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La qualité de l’huile d’olive dépend de plusieurs facteurs. Tout d'abord, de l'olive, chaque variété d’olivier produisant une olive aux saveurs particulières. Dans nos oliveraies, nous cultivons cinq variétés différentes, toute certifiées « Toscane », naturellement.

Vient ensuite la récolte. Celle-ci se fait quand l’olive verte commence à brunir, ce qu’on appelle la « véraison ». Une huile récoltée au bon moment sera joliment parfumée et aura une saveur marquée par « l’ardence », c’est-à-dire légèrement piquante ou épicée.

Cet été, nous avons obtenu pour l’ensemble de nos 6 oliveraies la certification « IGP – Toscane » qui est l’indication géographique protégée pour la Toscane.

L’inspection a porté sur les 2.744 oliviers que nous exploitons et qui ont été certifiés comme des variétés propres à la Toscane : Moraiolo, Leccino, Frantoio, Pendollino et Rosselino.

La certification a porté également sur le mode de taille et de culture des arbres qui doit être conformes aux pratiques oléicoles de la Toscane, et qui donne à nos oliveraies l’aspect typique des paysages de la région.

La chaleur d’août enveloppe la campagne toscane. Les moissonneuses batteuses ont regagné leur hangar. Les tracteurs ont cessé de travailler une terre durcie par le soleil. Dans la fraîcheur de l’aube, on entend parfois un agriculteur qui rentre des meules de foins séchées.

Tout invite au repos et au calme.

Et pourtant dans cette torpeur, il y a un insecte a qui s’active : la mouche oléicole qui vient pondre dans les jeunes olives. Celles-ci, affaiblies par les larves, vont tomber à terre précocement.

Il est des soirées d’été si douces que l’on oublie qu’il y eu des journées froides et pluvieuses.

Il est des soirées d’été si calmes que l’on oublie que l’année fut parfois tumultueuse.

Il est des soirées d’été si sereines que l’on voudrait qu’elles s’éternisent.

Il y a 700 ans, le 13 septembre 1321 disparaissait Dante Alighieri, nous nous laissant en héritage la langue italienne. Durant toute l’année, et tout particulièrement, cet été la Toscane célébrera son auteur emblématique avec de nombreuses expositions et des conférences.

Premier ouvrage écrit en Italien, ou plutôt en Toscan, la Divine Comédie est un récit initiatique qui mène le narrateur de l’Enfer au Paradis en passant par le Purgatoire. A la fois récit historique par les personnages réels qu’il décrit, manuel à connotation morale et conte philosophique sur la recherche du salut, la Divine Comédie peut être considéré comme le premier roman de notre civilisation occidentale.

Avec l’arrivée des beaux jours, on croise fréquemment, trottinant le long des routes et des chemins, des marcassins un instant éloignés de leur mère.

Après trois mois de gestation la laie met bas trois à dix petits au sortir de l’hiver. Souvent, plusieurs mères vont se regrouper pour protéger leur descendance et il n’est pas rare de voir un troupeau de vingt à trente marcassins. Même si l'on est tenté de les approcher, il faut les observer de loin et rester à distance: les mères ne sont pas loin et guettent avec attention.

Comme toutes les régions, la Toscane est riche en proverbes liés à la nature. Souvent formulés sous forme poétique, ils traduisent l’expérience accumulée au gré des saisons et transmise de générations en générations.

En voici un que connaissent bien les oléiculteurs et qui ne manque pas de justesse.

“Les bougeons des fleurs d’olivier du mois d’avril sont pour le baril, ceux de mai juste pour goûter et ceux de juin sont un coup de poing » (*)

La vie à la Villa Ambretta

Vivre en Maremme à la Villa Ambretta est un bonheur de tous les instants que ce blog souhaite vous faire partager.